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Stems

Sin duda alguna, la música electrónica en toda su historia ha estado íntimamente ligada a los avances de la tecnología, de igual manera con su desarrollo se han producido avances que afectan toda la industria de la música e incluso otros campos de la humanidad.

En tal sentido y a través de los años el propio formato en el que transportamos y escuchamos nuestra música ha evolucionado, desde el aún vigente vinilo, pasando por cassettes, discos compactos (CD) y hoy día una gran variedad de formatos digitales (MP3, AIFF, WAV y MPEG-4) que portamos en todo tipo de dispositivos de almacenamiento y reproducción, es precisamente de este campo de donde viene el más reciente avance tecnológico, el formato de audio STEMS De la mano de Native Instruments, autores del Traktor.

Maschine, Komplete y todos sus agregados, llega este nuevo formato de audio digital, el cual es mucho más que un archivo de música, en realidad los STEMS funcionan como un contenedor en sí mismos con la capacidad de almacenar cuatro pistas individuales de sonido en un único archivo, que reproducidas en conjunto forman una canción completa, pero individualmente las pistas representan algunos de los elementos del disco; Es decir, un STEM típico puede contener por ejemplo una pista de  bombos, otra pista de melodías, una pista más de vocales y una última pista de bajos, reproducidas en conjunto escucharemos la canción de manera íntegra, pero con este formato es posible manejar individualmente cada una de estas pistas, permitiendo regular o silenciar su volumen, aplicar cualquier tipo de efecto y manipular partes de varias canciones para crear nuevas mezclas, montajes y versiones en vivo.


Si bien los STEMS funcionan como un archivo MP4 por lo que pueden ser reproducidos por cualquier software o reproductor compatible, hasta el momento usarlos en todo su potencial solo es posible con la última versión el software Traktor Pro 2 (2.9) y para su manejo actualmente las herramientas ideales son los controladores Traktor Kontrol S8, D2, F1 y el recién presentado S5; Sin embargo, el STEM es formato abierto, al igual que los derechos de su uso por lo cual podríamos ver próximamente otros softwares e incluso reproductores que permitan aprovechar las capacidades de los STEMS, y de igual manera cualquier control MIDI que desde ya pueden ser configurados
para el manejo de los STEM Decks del Traktor.


En cuanto a su creación, la propia Native Instruments ha ofrecido para descarga gratuita la herramienta Stem Creator, con la que, de manera sencilla y práctica, cualquier productor puede crear versiones STEM de sus canciones. Adicionalmente y desde su lanzamiento al mercado grandes casas disqueras como Get Physical, Mobilee Records, SCI-TEC, Cadenza, y muchas más ofrecen parte de su material en formato STEMS, lo que incluye nombres de reconocidos artistas como Anja Schneider, Luciano, Miss Kittin, Joris Voorn entre otros y a un costo que resulta accesible y no muy alejado de precio acostumbrado de un MP3.


Por todas estas razones y por las infinitas posibilidades que abre este nuevo formato de audio digital, nos parece que no es exagerada la formación de Native Instruments cuando aseguran que los STEMS representan la próxima gran revolución en la forma de mezclar y probablemente su impacto se extienda a toda la industria de la música.

 Por Ricardo Schiffino aka. Rischio

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